La zona

Historía

historia bierzo

Los primeros datos sobre el origen del doblamiento del Bierzo se remontan:

Al Paleolítico Inferior: terrazas del Cúa en Cacabelos
Al Neolítico: hachas pulimentadas de Ancares, Paradasolana,Cabañas Raras, Corbón, Carucedo y Ponferrada
Al Calcolítico: Cueva de las Tres Ventanas de Toral de los Vados y pinturas rupestres de Sésamo y Librán.

Durante la Edad del Bronce, el Bierzo mantuvo una estrecha vinculación atlántica prueba de ellos son las armas y utensilios de bronce que se han encontrado en la comarca.
En la Segunda Edad del Hierro (550-19 a.c.) se cristaliza en el Bierzo la cultura castreña estrechamente vinculada al mundo astur. El rasgo más característico de esta cultura fueron sus castros o poblados fortificados, como los de Chano (Valle de Fornela), el Castrelín de San Juan de Paluelas (Médulas) o Castro Ventosa (Cacabelos).

Epoca Romana: La dominación romana empieza cuando terminan las Guerras Cantabras en el 19 antes de Cristo que enfrentaron a los romanos por un lado y a las tribus Astures y Cántabras por otro.

historia medulasEl Bierzo se convirtió en esa época en un grandioso centro de explotación del oro cuyos vestigios, tanto de yacimientos como de castros mineros, se extienden por toda la comarca. (Médulas, La Leitosa, Castropodame, los Cáscaros de Pradela, etc). Con la romanización surgieron numerosos núcleos de población en la llanura e incluso algunas ciudades como Bergidum Flavium, en los alrededores de Cacabelos, e Interamnium Flavium, cerca de Bembibre.

En el siglo V, con las invasiones germanas, los romanos son sustituidos por los suevos que permanecerán hasta su integración en el reino visigodo en la segunda mitad del siglo VI.
En el siglo VIII la Península será invadida por los musulmanes, pero en el Bierzo su presencia tendrá un carácter precario y efímero, pues desde muy pronto se proyectan sobre este territorio las apetencias del nuevo reino asturiano. La repoblación del Bierzo se llevará a cabo integramente en los reinados de Alfonso II y Ordoño I.

historia castillo

A partir del siglo XII se invierte el proceso de fortalecimiento monárquico, con la feudalización del reino castellano-leonés. De ese modo el territorio del Bierzo anteriormente gobernado por un conde o un merino de nombramiento real, sufrirá una fragmentación en unidades políticas más pequeñas: las Tenencias (gobernadas por Tenentes,), que abarcan el territorio de una población y su alfoz. En primer lugar esas tenencias dependen directamente del rey y posteriormente esos territorios pasan, de forma vitalicia y hereditaria a manos de una nobleza que logrará en ellos derechos de inmunidad. Esta última fase del proceso de feudalización se produce en los siglos XIV y XV. (Familias de nobles: los García Rodríguez de Valcarce y los Alvarez Osorio).

A partir de entonces sin embargo los Reyes Católicos toman cartas en el asunto y de una manera autoritaria, por compra o por la fuerza, adquieren ciudades y territorios que pasan al dominio real como Ponferrada o el Valle de Ancares. Aparece la figura del corregidor: es un agente de la monarquía que controla y dirige la vida municipal y que desde la capital del corregimiento, Ponferrada, gobierna el territorio a él sujeto.

La Guerra de Independencia, (1809) en la que el Bierzo es saqueado por franceses e ingleses en la batalla de Cacabelos la labor reformadora de las Cortes de Cádiz inauguran una época de cambios que culmina con la incorporación definitiva del Bierzo en la provincia de León en 1833. Durante el siglo XIX la economía del Bierzo reposó sobre una agricultura de policultivo en la que destacaba la producción de vino y la industria del hierro. A finales de este siglo, la crisis de la filoxera y la desaparición de las ferrerías provocan una fuerte emigración a América. Sin embargo en el siglo XX con la llegada del ferrocarril, la explotación de los yacimientos de carbón de la cuenca Fabero-Sil y la producción de energía eléctrica, se crean las condiciones necesarias para crear riqueza en la comarca.

historia vinedosEn el comienzo de este siglo XXIlas alternativas a la minería del carbón son la producción de pizarra para tejados aprovechando los yacimientos situados en el sur de nuestra comarca y el Turismo rural o de interior cuyas características son: la conservación, recuperación y mejora de la arquitectura tradicional en su propio entorno, la diversificación de las economías rurales con los aportes turísticos, el respeto de la cultura autóctona y recuperación de sus raíces, así como la profesionalización y formación profesional en las zonas rurales. Con ello se quiere conseguir que el turismo sea una solución de futuro para nuestra comarca.

Geografía

Situada al Noroeste de la Provincia de León. Con 2.954,28 km2, El Bierzo cubre el 18% de la superficie Provincial. Geográficamente limita con las provincias de Orense, Lugo, Oviedo, y con las siguientes zonas leonesas: La Montaña (Murias de Paredes y Laciana), La Cabrera y la Meseta, siendo por tanto una zona de transición entre Galicia, León y Asturias.

La zona de producción de los vinos amparados por esta Denominación de Origen está constituida por los terrenos ubicados en los términos municipales que el Consejo Regulador considera aptos para la producción de uvas; En la provincia de León: Arganza, Bembibre, Borrenes, Cabañas Raras, Cacabelos, Camponaraya, Carracedelo, Carucedo, Castropodame, Congosto, Corullón, Cubillos del Sil, Fresnedo, Molinaseca, Noceda, Ponferrada, Priaranza, Puente Domingo Flórez, Sancedo, Vega de Espinareda, Villadecanes, Toral de los Vados y Villafranca del Bierzo.

El Bierzo es un conjunto de pequeños valles en la zona montañesa y una amplia y llana depresión, el bajo Bierzo, que van a configurar los tipos de cultivo.

Climatología

El Bierzo tiene un microclima muy especial, muy adecuado a los cultivos de la zona. Se trata de un clima suave, benigno, más bien templado regulado por cierta humedad, todo ello se debe sin duda a que El Bierzo está situado en un valle. Es un clima similar al gallego en lo que a humedad se refiere y por otra parte es seco como en Castilla, lo que lo hace muy característico guardando un equilibrio hídrico a lo que se añade otra ventaja, su baja altitud impide, generalmente, las heladas tardías lo que resulta bastante benigno para la vendimia que se adelanta, normalmente, un mes sobre las del resto de Castilla y las de la Rioja.

La pluviosidad alcanza un mínimo en verano y máximos en los meses de invierno. La fluctuación de humedad en largos periodos es muy baja, pasando de subhúmedo a húmedo, o bien seco subhúmedo pero jamás se aprecian variaciones extremas tan nefastas para las vides.

Las temperaturas extremas se dan en invierno y verano, siendo la media de 12,3ºC, registrándose unas mínimas medias de 3,6º en los meses fríos y máximas de 23,6º en los meses más calurosos.
Las precipitaciones son del orden de 721 mm en un año medio. La insolación media anual se cifra en 2.100 a 2.200 horas de sol a lo largo del año.

El suelo

Los suelos de la montaña están constituidos por una mezcla de elementos finos, cuarcitas, pizarras, recibiendo las vegas que se forman en los valles las continuas aportaciones de las laderas. En El Bierzo, el viñedo se orienta fundamentalmente sobre los suelos de tierra parda húmeda, ligeramente ácidos y por tanto con ausencia de carbonatos, propio de climas húmedos.

El grado de acidez oscila desde 4 a 8,5; en los valles predominan valores superiores a 6. El contenido de óxido de cal es bajo sin alcanzar los 3.000 kg/Ha, excepto en las vegas. Materia orgánica y nitrógeno con un máximo entre el 2 y el 4%. Los valores medios dan una mayor riqueza para los valles que para las laderas debido a la superior densidad ganadera de los primeros.

Grado aceptable de humidificación y nitrificación ya que la relación Carbono/Nitrógeno es de 11,9 en valles y 11 en las vegas. Existe escasez de fósforo en la zona, valores inferiores a 100 gr. y acentuándose esta pobreza en las laderas. El contenido en K20 es aceptable. Los valores medios son de 700 y 685 kg/Ha. para valles y laderas respectivamente.

Los factores de calidad determinantes están en las terrazas de poca inclinación donde se sitúan las viñas muy próximas a los ríos o en laderas semiabancaladas o bien en viñas de pronunciada inclinación y desde altitud de 450 a 1.000 metros.

Economía

Existe una gran actividad fabril en la comarca alrededor de los sectores del carbón utilizado para la producción de electricidad, en El Bierzo fundó el Estado ENDESA en 1944 para la producción de energía eléctrica y continua presente a través de Compostilla II, la segunda central termoeléctrica más grande de España (5 grupos térmicos), el sector siderúrgico (Roldán), eólico (Comonor, LM), la extracción de pizarra (númerosas empresas), y presencia en los sectores del vidrio, el cemento (Cosmos) y la construcción (martínez Nuñez, Begar). Así mismo posee un tejido de pequeñas empresas en los tres sectores. El sector servicios al igual que en el resto del país va adquiriendo más peso a medida que se desmantela el sector secundario. Todo ello unido a una industria agroalimentaria en progresión tanto en cantidad como en calidad y prestigio (vino, industrias cárnicas, hortofrutícolas).

Industria Hidroeléctrica
El Bierzo tiene una capacidad acumulada directamente o en trasvase de 458,5 millones de metros cúbicos de agua que totaliza una potencia instalada de 350.800 KWh.[]

Industria termoeléctrica
Por su tradición minera y sus amplios recursos carboníferos, El Bierzo es un punto muy importante en la generación de energía proveniente de centrales térmicas. De las tres centrales térmicas de la provincia, dos están en la comarca berciana.

Agricultura
El clima berciano posibilita una producción excelente de frutas y verduras. Así como una magnifica variedad de vinos, entre los que destacan los que están inscritos en la Denominación de Origen Bierzo.

La agricultura berciana se divide en dos partes, la del Bierzo Alto y la de la Zona baja de la Comarca. El Bierzo Alto se caracteriza por la abundancia de agricultura de tipo tradicional y a tiempo parcial. Sin embargo en la Zona baja, se desarrolla una agricultura moderna basada en el regadío y cultivos con buena salida en el mercado.

Denominaciones de origen
  • Vino
  • Manzana Reineta
  • Pera conferencia
  • Pimiento Asado
  • Castaña
  • Botillo de El Bierzo
Minería
Empresas como Minero Siderúrgica de Ponferrada, Uminsa, HCCSA, Grupo Alto Bierzo, Carbones Arlanza, Minas de Valdeloso tienen sus centros de trabajo en el Bierzo y en la vecina comarca de Laciana.
Construcción

Construcción
Cuna de los dos principales grupos empresariales de Castilla y León. Begar (Begar, UFC, Diario de León, Televisión Castilla y León, Punto Radio y la antigua empresa de cable Retecal, adquirida ONO) de la mano de José Luis Ulibarri, y del Grupo Martínez Núñez (Teconsa, Proinsa, La Estrella, GH, La Cronica de León) propiedad de José Martínez Nuñez.

Gastronomía

La gastronomía de esta localidad es abundante y variada. Dentro de sus platos típicos podemos encontrar los cocidos bercianos, el botillo del Bierzo, la empanada berciana,  el chorizo ahumado, la cecina y la morcilla de cebolla son, junto con el bacalao, parte de la oferta gastronómica más significativa.

En lo que se refiere a productos hortofrutícolas, manzanas reinetas, cerezas, peras, pimientos asados y castañas completan un amplio abanico de posibilidades.

De la repostería de El Bierzo destacar dulces como los almendrados, roscas, roscones y las tartas de manzana.

A destacar los vinos de la Denominación de Origen Bierzo, cuyos tintos tienen en la variedad Mencía su base.

Cultura

La comarca posee un tejido cultural del que se podría destacar el Campus del Bierzo en Ponferrada, perteneciente a la Universidad de León y los movimientos culturales generados por iniciativa del ayuntamiento ponferradino (a través de los museos municipales y de la Casa de la Cultura), la Obra Social de Caja España, Ediciones Hontanar y el Instituto de Estudios Bercianos. Asimismo, en El Bierzo están presentes las emisoras de radio: RNE, Onda Bierzo-Punto Radio, COPE-Bierzo, Radio Bierzo-Cadena Ser, Fórmula Hit; la prensa escrita: Diario de León, La Crónica del Bierzo, Bierzo7, así como diversos medios de prensa digital y televisiones locales y por Internet: InfoBierzo.com, El Bierzo Digital, Bembibre Digital, Bierzo Diario, Fabero.net, Noticias de Toral de los Vados (digital), Bierzo deportes.com, eBierzo, Bierzo TV...

Turismo

Ancares

Esta ruta se realiza por carretera, si bien estrecha y con frecuentes curvas, en buen estado. Ancares conserva una gran riqueza de flora y fauna presente en sus ríos, valles y montañas que la hacen única. Su pasado rural nos habla de la necesidad de adaptación del hombre al medio ambiente donde sus moradas eran las pallozas en cuyo interior hombres y animales pasaban el crudo invierno.

Iniciamos nuestro recorrido en Vega de Espinareda, cuyo origen se relaciona con el monasterio benedictino de San Andrés de Espinareda. Cruzamos el puente de Vega y corriente arriba divisamos otro puente de origen romano restaurado. El primer pueblo que nos sale al paso es Sésamo, con la iglesia parroquial de San Salvador, de planta de cruz latina y cúpula sobre crucero. En sus inmediaciones está Peña Piñera, farallón rocoso de 900 m de longitud por 15/20 de altura con pinturas rupestres datadas del 2300 al 1500 a C.

valle de los ancaresContinuamos carretera arriba hasta el puerto de Lumeras, 1.048 m, desde donde tenemos una vista panorámica del valle. A nuestros pies se halla la garganta las Hoces del Diablo por donde pasa el río Ancares hacia el Cúa. También desde aquí vemos tres pueblos en mayor o menor medida abandonados: Villarbón, Lumeras y Villasumil. Continuamos hasta Candín desde donde se nos da la oportunidad de acercarnos a Espinareda y Suertes siguiendo el arroyo de la Vega. Ya en Candín encontramos abundantes restos de explotaciones auríferas romanas en el pago de la Murocas. Es posible la práctica de pesca en el coto de Candín, cuyos límites son dos puentes: el de Pereda de Ancares y el de Villarbón. Entre Pereda y Candín hay un salto de agua de gran belleza y una fuente de aguas ferruginosas. Nos llegamos hasta Pereda donde de nuevo hay restos de explotaciones romanas y una palloza hecha museo. A 3 km se halla Tejedo que conserva algunos restos de una ferrería de 1788; el banzadillo, la fragua y la vivienda.

Continuamos ascendiendo al Puerto de Ancares, a 1.683 m desde donde poder apreciar el pico del Cuiña. A continuación tenemos la opción de bajar hacia Balouta donde encontramos numerosas pallozas restauradas, algunas hechas museo. La otra opción es descender dirección a Suárbol donde sus casas de granito y pizarra nos muestran la artesanía de los canteros; ventanas ovales y circulares, molduras, cabezas esculpidas. Una casa blasonada nos llama la atención por tener esculpida una figura humana que algunos datan de origen celta.

Valle del Sil

valle del silSalimos de Ponferrada por la comarcal 631 en dirección a Asturias. El primer pueblo es San Andrés de Montejos, a los pies de un castro situado a 800 m de altitud sobre un cerro. De planta ovalada, conserva murallas y varios fosos. Su iglesia de San Andrés tiene portada románica pero el resto es de los siglos XVI al XVII.
Continuamos hasta Cubillos, donde se encuentra la Central Térmica, una de las mayores de Europa, y el embalse de Bárcena del cual se alimenta. La iglesia parroquial, de planta rectangular y origen medieval, ha sufrido numerosas restauraciones. Al lado de la iglesia, la casa del general Severo Gómez Núñez, autor de varios libros militares y de historia del Bierzo, alberga un miliario de granito de 1,22 m de alto de Nerón del año 55 d C.

Continuamos camino hacia Toreno parando en Fresnedo para visitar su restaurada iglesia medieval del XVIII. Encima del pueblo reposan los restos de un castro de planta ovalada. Llegamos a Toreno, el cual conserva en su plaza una picota del XV como resto de la torre del palacio de los condes de Toreno. Su iglesia de origen medieval fue completamente reformada en el XVI. También aquí encontramos restos de un castro sobre el pueblo. Desde Toreno tenemos la opción de acercarnos a Tombrio de Arriba, Tombrio de Abajo y Langre. Nosotros cruzamos el río Sil hacia Librán para conocer sus pinturas rupestres datadas en el calcolítico y bronce inicial.

Continuando por el curso del río, llegamos a Matarrosa, pueblo fruto de la actividad minera de la zona. En este tramo el valle se hace más angosto y la explotación minera una constante a lo largo de todo el recorrido. El puente de Sorbeda comunica el valle del Sil con el del Cúa. Llegamos a Páramo, situado en una meseta sobre un alto y entre amplios prados. Destacamos su arquitectura rural con casas de piedra de los siglos XVII y XVIII. Su iglesia parroquial de 1869 es de planta de cruz latina con un retablo neogótico de 1913. De su antigua iglesia parroquial barroca sólo queda parte de su campanario.
Finalmente podemos acercarnos hasta Anllares para conocer el famoso santuario de Nuestra Señora de las Nieves de 1666. En su interior contiene una valiosa imagen de la Virgen románica de madera, réplica de la única que se salvó del incendio de la guerra civil.

Camino de Santiago

La silueta de la Cruz del Ferro señala el camino al Peregrino y marca el límite entre la Maragatería y el Bierzo. Se alza sobre un poste de madera y reposa en un montículo de piedras que cada día crece con la aportación de cada transeúnte. Desde aquí la panorámica sobre el Bierzo es cuando menos espectacular. El primer pueblo que nos encontramos es Foncebadón donde a fines del XI se funda un hospital, una iglesia y una alberguería. Continuamos hacia Manjarín desde donde podemos apreciar un paisaje verde lleno de prados, frutales y huertos propiciado por un clima húmedo. El siguiente pueblo es El Acebo. Antiguamente los habitantes de este pueblo se encontraban exentos de pagar impuestos a cambio de mantener entre 500-800 estacas durante todo el invierno para guiar a los peregrinos entre la nieve hasta el puerto. Actualmente encontramos casas de amplias solanas con tejados de pizarra. Al final del pueblo hay un monumento eregido en memoria a un peregrino alemán despeñado con su bicicleta por estas tierras mientras hacía el Camino.

camino de santiagoContinuamos nuestro descenso hasta Riego de Ambrós, donde hubo un hospital para albergar a los peregrinos. Un vertiginoso camino nos acerca al pueblo de Molinaseca donde la ermita de las Angustias nos recibe en la entrada. Molinaseca es una pequeña población que tiene en el camino jacobeo sus orígenes. No pasa inadvertido el puente de piedra de origen medieval que cruza el Meruelo y nos transporta hasta la Calle Real caracterizada por sus casas blasonadas. A 4 km de Molinaseca el puente el Paso de la Barca cruza el río Boeza. Mientras se construía los peregrinos atravesaban el río en barca y de ahí su nombre.

Seguidamente nos encontraremos en Ponferrada, ciudad que debe su nombre a otro puente obra del obispo Osmundo a fines del XI, hecho para poder cruzar al otro margen del río Sil. A la entrada de Ponferrada encontramos la antigua iglesia de San Nicolás, al lado de la cual se ha levantado un albergue de peregrinos. Continuamos hasta adentrarnos en la parte más vieja y con mayor tradición. Imponente ante nuestros ojos se nos muestran los restos del Castillo de los Templarios, fortaleza levantada sobre otra anterior a fines del XII por la orden del Temple para controlar el paso del Camino. Al lado del castillo se encuentra la iglesia de San Andrés que atesora el Cristo de las Maravillas o de los Templarios del siglo XIII. Un poco más arriba está la Basílica de la Virgen de la Encina, patrona del Bierzo. Como restos de lo que fuera la parte amurallada de la ciudad se conserva tan sólo la puerta del Reloj que encontraremos al final de una estrecha calle con míticas casas de piedra a los lados. Atravesamos su arco para conocer el Ayuntamiento del XVII cuya plaza ha sufrido diversas modificaciones con el transcurso de los años. También en esta parte alta de la ciudad se encuentra el Hospital de la Reina que fue fundado por Isabel la Católica en 1498.

La ruta se bifurca para salir de Ponferrada y continúa el Camino por el Bierzo Bajo siguiendo en su mayoría el trazado de la antigua carretera Nacional VI.

El Valle de Balboa

valle de balboaEste pequeño valle de Balboa tiene mucho que ofrecernos. Podemos adentrarnos en él tomando el desvío de la nacional VI de Ambasmestas. Este primer pueblo toma su nombre de ¿augas mestas¿ porque aquí se une el Burbia con el río Valcarce. Su iglesia de San Pedro acoge en su retablo la imagen de San Pedro. Proseguimos camino por el margen del río, tomando la desviación al Coto de Balboa. El valle de Balboa fue de propiedad privada de los García Rodríguez de Valcarce, pasando posteriormente a los condes de Lemos y a los marqueses de Villafranca. En su época formó jurisdicción propia llamada Coto de Balboa que incluía la mayoría de los pueblos de alrededor.

Antes de llegar a Balboa nos sale al paso Quintela en cuyo frondoso valle se continúa la práctica del pastoreo de ganado vacuno. Entre Quintela y Balboa se ha levantado el moderno Hotel Ancares, recordándonos que la modernidad se acerca a cada rincón. Balboa es la cabeza neurálgica de este valle. En su entrada encontramos la iglesia de Santa Marina. Su cabecera es románica del XVI pero la iglesia fue finalizada entre 1686/1706. Cruzamos el río, y a nuestra derecha nos encontramos con una moderna palloza.

Desde Balboa parten cuatro caminos en direcciones distintas: Pumarín y Cantejeira, Castañoso, Vilariños, Chan de Villar. La más interesante es la de Pumarín y Cantejeira, en cuya dirección se observan los restos de un antiguo castillo; la torre del homenaje y parte de su muralla del siglo XIV. Ya en Cantejeira encontramos de nuevo la imagen de la palloza, las esculturas de los Carocos y su famoso texeidal o bosque de tejos. Además desde aquí podemos realizar diversas rutas que nos acerquen al resto de los pueblos mencionados. Las casas se encaraman en lo alto para dominar el valle y permitir que el ganado pastoree en la tierras fértiles más bajas. Alrededor de los pueblos abundan los castaños.

El desarrollo del turismo rural se deja ver en este valle a través de sus casas rurales y de la recuperación de caminos que permiten la práctica del senderismo. Sus gentes son amables y su gastronomía recorfortante utilizando productos autóctonos. Una pista sale de Cantejeira para acercarnos hasta Campo del Agua.

Las Médulas

Partimos de Villalibre de la Jurisdicción donde podemos visitar su ermita del Cristo. Continuamos hacia Priaranza donde aún se conserva el palacio con capilla. Muy cerca hallamos Santalla a un lado de la carretera y al otro, encaramado en lo alto, nos saluda el castillo de Cornatel. Ya existía en el XI pero es mayormente del XV, época en que lo reconstruyó el Conde de Lemos. En su muralla podemos apreciar la torre del homenaje de unos 18 m de altura, de planta cuadrada y con tres pisos separados por un entramado de madera. Todo el castillo se encuentra sobre un promontorio calizo que lo hace facilmente visible.

las medulasContinuamos por la carretera prinicipal hacia Borrenes donde poder visitar la iglesia de San Vicente que guarda una talla románica en madera policromada de la Virgen de Vega. La misma virgen tiene su ermita a la entrada del pueblo. Uno de los mayores atractivos de Borrenes es el castro la Corona del Cerco. Al lado se encuentra la Chana de Borrenes con su iglesia del Sagrario del XVI y al otro lado de la carretera, enfrente a Borrenes, San Juan de Paluezas. Su iglesia de la Asunción es de planta rectangular, con tres naves y una torre maciza de tres cuerpos. En lo alto del pueblo la ermita de la Virgen de la Estrella nos observa. A la izquierda encontramos el cerro del Pendón, un yacimiento romano con restos de murallas y edificaciones. Y sólo un poco más lejos topamos con el Castrelín, castro prerromano amurallado y datado entre los siglos II y I a C. Conserva numerosos restos de viviendas circulares y rectangulares.

Después de San Juan está Carucedo con su lago y a mano izquierda las Médulas. El lago nos ofrece una bella visión rodeado de abundante vegetación de encinas, castaños,... Se originó a consecuencia del lavado aurífero de las Médulas, aunque no son pocas las leyendas que vinculan su aparición a hechos más románticos e imaginativos. Al sur del lago, en el pago de Pedreiras, encontramos restos de una villa romana. Es una construcción mediterránea entorno a patios, levantada con técnicas y materiales romanos.

Nos acercamos a las Médulas donde los romanos extraían el oro derribando los montes con la fuerza del agua y luego lavando los desmontes. El agua era transportada a través de canales y se almacenaba en estanques cerca del frente de explotación. Fueron diversas las formas de explotación utilizadas en las Médulas pero se basaban en utilizar la fuerza del agua para arrastrar enormes cantidades de lodo y piedras. Se separaba la arcilla de los cantos rodados y a continuación se lavaban las arcillas en canales de lavado llamados agogae para obtener el oro. El oro extraído era puro, sin necesidad de fundirse. Actualemente hay un Aula Arqueológica en la entrada del pueblo donde se explica con claridad las formas de actuación de los romanos durante su asentamiento en esta región. Opcionalmente podemos acercarnos a Orellán desde donde tendremos una visión general y espectacular de toda la explotación.

Los Montes Aquilianos

A orillas del río Oza encontramos San Esteban de Valdueza, a 6 km de Ponferrada. Conserva las casas blasonadas de Fierro, Balboa, Ron y Perejones. Su iglesia parroquial es de mampostería, de una sóla nave y con torre rectangular a los pies con un arco de medio punto en la puerta. En su interior acoge la Virgen de Folibar, gótica del XIII.

Una empinada carretera asciende hasta Villanueva de Valdueza donde nos da la bienvenida la Ermita del Cristo con dos imágenes, una gótica y la otra del XVIII. Su iglesia parroquial es románica hecha sobre otra anterior ya del siglo IX. En el pueblo hay varias fuentes, una de ellas de la época romana.

montes aquilianosContinuamos por la carretera hasta el Campo las Danzas, a 11 km, desde donde poder contemplar gran parte del Bierzo. Allí se alza la ermita de la Guiana, reconstruída en parte recientemente. Es un edificio de dos naves largas y angostas separadas por un muro, con dos altares donde se colocaban las dos imágenes de la Virgen que venían en procesión cada primavera desde Villanueva de Valdueza y desde San Pedro de Montes retornando en otoño. Un camino ancho nos invita a subir hasta la cumbre desde donde poder acercarnos al abandonado pueblo de Ferradillo.

Nosotros continuamos nuestra ruta por las cumbre a pie hasta el Morredero. Pasamos por el pico de la Aquiana, pico Tesón, pico Tuerto, pico Berdiaínas, pico Cabeza de la Yegua hasta alcanzar nuestro objetivo. Durante esta incursión el encuentro con circos glaciares es constante y la visión que se nos ofrece impresionante. Constantemente rondamos los 2.000 metros de altitud. Llegados al Morredero comenzamos el descenso.

Nos sale al paso San Cristóbal de Valdueza donde paramos a visitar su milenario tejo. Proseguimos hasta los Barrios de Salas que está formado por tres pueblos de gran interés: Lombillo, Villar y los Barrios. Este úlimo rico en arquitectura civil y en afamadas bodegas. Cuenta con la capilla de la Visitación, 1552-1555, de una sola nave, cubierta de armadura y con artesonados ricamente decorados. En su interior guarda retablos y pinturas renacentistas.

Nos acercamos a Villar y en su entrada se halla la ermita del Cristo, obra barroca de 1627 y reformada en el XIX. Numerosas casas blasonadas y bodegas de los siglos XVI al XVIII adornan sus calles. La iglesia parroquial de Santa Colomba sobre un altozano protege al pueblo. En su nave de cruz latina guarda un retablo barroco con imágenes de los siglos XV y XVI y pinturas del primer Renacimiento.

A pocos metros, en dirección a Ponferrada, un cruce nos lleva a Lombillo, pueblo encajado en la colina y desde donde tenemos una panorámica general de la ciudad. Entre Lombillo y Salas se encuentra la iglesia de San Martín, parroquial de ambos pueblos. Es de origen medieval pero con restos románicos del XIII y rehecha totalmente durante la primera mitad del XVI.

Seguimos trayecto y nos encontramos con Campo donde su calle Real es vía secundaria del Camino de Santiago. La Plaza Mayor es del XVIII y XIX, con casas blasonadas a su alrededor. Su iglesia parroquial Santa María de Campo se encuentra a las afueras sobre un altozano rodeado de olivos y encinas.

Continuamos camino hasta el Puente Boeza donde podemos desviarnos hacia Otero y antes de llegar al mismo girar a nuestra derecha para conocer la iglesia románica de Santa María de Vizbayo del siglo XII. Situada en el valle de Vidubagio que luego pasó a llamarse Vizbayo, del cual toma su nombre, es una sencilla construcción de sillarejo y sillares irregulares de pizarra y compuesta por una nave con cabecera semicircular.

Últimas noticias

Últimas entradas en el blog

  • La Oca del Vino
    Porque no todo es trabajo, tambien hemos querido que nuestro nuevo sitio web sea un lugar de esparcimiento temático.  ¿Crees saber lo suficiente sobre vinos?. Te retamos a jugar en…
    Miércoles, 21 Diciembre 2011 10:55
  • Control de calidad
    Control de calidad El control de calidad comienza en el viñedo y acaba cuando el vino embotellado llega al consumidor. Su objetivo es conseguir el uso más eficiente de los recursos de que…
    Miércoles, 31 Agosto 2011 12:42

Próximos eventos

« Julio 2014 »
Lun Mar Mier Jue Vie Sáb Dom
  1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31